Acasa Noutati KC-390 cu braț ar putea fi tancul agil de care are nevoie Forțele Aeriene

KC-390 cu braț ar putea fi tancul agil de care are nevoie Forțele Aeriene

de Autoavaro
KC-390 cu braț ar putea fi tancul agil de care are nevoie Forțele Aeriene

L3Harris și Embraer, cu sediul în Brazilia, au anunțat că se vor asocia pentru a dezvolta un „cisternă agil” echipat cu un sistem de realimentare cu braț bazat pe transportul cu rezervor multirol al acestuia din urmă KC-390, care va introduce și acest tip în Statele Unite. piaţă. Folosind această structură specială, cuplată cu un boom de realimentare întâlnit mai frecvent pe cisternele mari, companiile speră să obțină o soluție tactică de realimentare menită să transporte combustibil mai aproape de liniile din față și din baze austere, pentru a face față mai bine complicațiilor logistice aduse de un state concurente, cum ar fi China. Mai simplu spus, nimic asemănător nu există astăzi și ar putea foarte bine să fie o alegere logică, deoarece Forțele Aeriene se confruntă cu probleme tactice și de capacitate cu flota de tancuri existente.

Cele două companii au dezvăluit pentru prima dată acordul ieri, înainte de începerea conferinței Air, Space, & Cyber ​​​​de Air & Space Force Association din acest an și au spus că L3Harris își va asuma rolul de antreprenor principal pentru a se asigura că sistemele de misiune ale tancului îndeplinesc SUA. specificații. În declarațiile emise de cele două companii, s-a explicat, de asemenea, că colaborarea va avea ca scop „extinderea” capabilităților preexistente ale KC-390 Millennium de la Embraer. Aceste îmbunătățiri ar include „operațiuni avansate de explozie și sisteme de misiune” menite să faciliteze „o bază agilă și susținere pentru operațiuni în zonele contestate și susținerea comunicațiilor rezistente. [Joint All-Domain Command and Control] termeni.”

Un model al tancului KC-390 Millennium pe podeaua sălii de expoziție la conferința Air, Space, & Cyber ​​​​2022 a Asociației Air & Space Force. Observați marcajele celei de-a 934-a aripi de transport aerian, o unitate de rezervă care zboară în prezent transporturile C-130H Hercules, mai degrabă decât cu tancuri. Credit: Joseph Trevithick
Un Embraer KC-390 la Salonul Aeronautic de la Paris 2019. Credit: Matti Blume/Wikimedia Commons

L3Harris a spus în mod specific că noua versiune a KC-390 se va baza pe capacitatea existentă a tipului de a alimenta avioanele cu droguri cu viteză variabilă, de a primi combustibil, de a transporta mărfuri și de a decolare și a ateriza pe piste scurte. Această ultimă capacitate este o caracteristică a tancului care ar servi în special cadrul de angajare în luptă agilă (ACE) al Forțelor Aeriene. ACE este descris de serviciu ca o metodologie care ar permite forțelor să se desfășoare rapid în și dinspre locații disparate și austere din teatru, fără a sacrifica capacitatea de luptă, ceea ce poate fi dificil de realizat pentru un tanc mare.

„Planificatorii strategici din US Air Force au declarat că Agile Combat Employment va necesita platforme optimizate de realimentare pentru a sprijini o abordare dezagregată a dominației aeriene în medii logistice contestate”, a declarat Christopher E. Kubasik, Președinte și CEO al L3Harris. „Colaborarea cu Embraer pentru dezvoltarea și integrarea de noi capacități în KC-390 cu mai multe misiuni oferă o soluție rentabilă, rapidă pe teren, care întruchipează abordarea noastră disruptivă de încredere.”

Embraer a început să lucreze la ceea ce era cunoscut atunci sub numele de C-390 la mijlocul anilor 2000, iar aeronava a devenit cea mai mare și mai complexă platformă din portofoliul său. KC-390 a zburat pentru prima dată în februarie 2015, a fost livrat Forțelor Aeriene braziliene în 2019 și a îndeplinit o varietate de misiuni, de la transportul de mărfuri până la realimentarea aeriană. Ca avion de transport, KC-390 are un compartiment de marfă echipat cu o rampă din spate și este capabil să transporte până la 26 de tone de echipament.

Forțele aeriene braziliene intenționează să cumpere 22 de KC-390 în total, iar Portugalia, Țările de Jos și Ungaria au comandat, de asemenea, un număr mai mic pentru forțele lor aeriene.

KC-390 este propulsat de două International Aero Engines V2500-E5 și folosește comenzi de zbor fly-by-wire și o „cabină de sticlă” modernă pentru a ajuta la automatizarea aspectelor operațiunilor sale și pentru a reduce volumul de lucru al pilotului. Sistemul avionic Collins Aerospace Pro Line Fusion utilizat de aeronavă este proiectat cu o interfață intuitivă om-mașină și capacități de viziune sintetică pentru a îmbunătăți conștientizarea situației.

Cabina de sticlă a KC-390. 1 credit

Pro Line Fusion este, de asemenea, proiectat cu o arhitectură deschisă, care permite integrarea rapidă a noilor tehnologii și software pentru a adapta mai bine sistemul la nevoile utilizatorului final și va fi cu siguranță util atunci când KC-390 va fi supus reconfigurarii sale pentru SUA. Clienți. În ceea ce privește specificațiile de performanță, KC-390 poate zbura la o altitudine maximă de 36.000 de picioare, o viteză de aproximativ 532 de noduri (croaziera maximă este de 470 de noduri) și are o autonomie maximă de aproximativ 3.250 de mile, care este semnificativ redusă pentru diverse misiuni. și configurații de marfă.

Chiar și trenul său de aterizare este ideal pentru desfășurarea ACE, deoarece sistemul său robust de absorbție a șocurilor cu două camere permite KC-390 să aterizeze pe aerodromuri neglijate. Caracteristicile combinate ale aeronavei i-au determinat pe unii să-l numească un C-130 „alimentat cu reacție”, deși aceasta este o comparație în cel mai bun caz.

Captură de ecran din videoclipul L3Harris care explică caracteristicile KC-390. 1 credit

Când vorbim cu ruperea apărăriiun director L3Harris s-a abținut să spună prea multe despre sistemul de boom al KC-390, dar a dezvăluit că compania lucrează la mai multe opțiuni care includ capacitatea de a-l opera de la distanță – ca pe KC-46 – și direct – ca și în KC- 135 și KC-10.

În general, un KC-390 ar oferi o amprentă semnificativ mai mică decât o cisternă tradițională echipată cu braț, permițându-i să lucreze pe aerodromuri mai înguste. L3Harris spune că KC-390, echipat cu braț, va fi în continuare capabil să primească combustibil în zbor. Cu toate acestea, modelul prezentat la conferința Air & Space Force Association arată că va avea un recipient pentru braț deasupra carlingului în locul sondei de realimentare de tip standard. Împreună cu propria rampă de realimentare și capacitatea de a efectua operațiuni de realimentare la sol pentru alte aeronave, KC-390 va fi capabil să ofere instalațiilor ACE o linie de viață critică cu combustibil nu numai în aer, ci și la sol și, prin urmare, la un nivel considerabil. distante extinse.

Cu propria sa capacitate de realimentare aeriană, un KC-390 al Forțelor Aeriene ar putea zbura pentru a se alimenta dintr-un tanc mai mare, cum ar fi un KC-46, apoi poate returna acel combustibil pe aerodromurile austere pentru a fi folosit de avioanele de luptă. În prezent, doar M/HC-130 configurate pentru operațiunile speciale ale serviciului pot face acest lucru și nu au propriul boom, astfel încât nici nu pot furniza combustibil aeronavelor echipate cu canistre ale Armatei, care reprezintă aproape întreaga flotă a forței. . . Practic, KC-390 ar putea permite adevărate operațiuni de realimentare pline de stele, inclusiv din zone austere, în timpul unui conflict major. Acest lucru ar putea fi de interes deosebit pentru realimentarea aeronavelor tactice, cum ar fi avioanele de luptă și, eventual, dronele, din locații înainte. Din nou, Forțele Aeriene în prezent nu au nicio soluție la această problemă, ceea ce ar putea face KC-390 foarte atractiv.

KC-390 la RIAT Airshow 2022. Credit: Ronnie Macdonald/Wikimedia Commons

Există, de asemenea, capacitățile multi-rol pe care această aeronavă le oferă, fiind capabilă să mute încărcătura și personalul în locații îndepărtate la vitezele avioanelor. Din nou, acest lucru ar sprijini un concept hub-and-spoke al operațiunilor într-un teatru mare precum Pacificul.

Dincolo de asta, poate transporta încărcături utile ale matricei secundare, chiar și în timp ce își îndeplinește misiunea de realimentare aer-aer, care ar fi esențială pentru lupta înainte. Chiar și în redări, îl puteți vedea purtând o capsă sub fuzelajul din față. Nu este complet clar din opera de artă care ar putea fi scopul podului, dar ar putea fi pentru crearea de rețele, precum și pentru autoapărare, precum un pod de război electronic.

KC-390 au fost văzute purtând poduri avansate de țintire LITENING sub fuzelajul din față în timpul testării, așa cum se vede în videoclipul de mai jos. Podurile LITENING au fost folosite pe C-130 pentru a ajuta la lansarea aerului și pentru a ajuta la aterizare pe piste de aterizare îndepărtate, după cum puteți citi mai multe despre aici.

Toate capacitățile de pod menționate mai sus ar putea fi avansate prin combinația dintre KC-390 și ACE.

După cum sa menționat mai devreme, conceptul ACE va deveni deosebit de răspândit pe măsură ce Statele Unite continuă să monitorizeze China și orice evoluție corespunzătoare din Pacific. Având în vedere dimensiunea mare a regiunii, menținerea flexibilității de a dispersa aeronavele și alte active în grupuri mai puțin condensate nu numai că va asigura o prezență pe scară largă a SUA, ci va împiedica și adversarii precum China să țintească și să elimine cantități mari de aeronave și alte capacități atacând doar o mână de instalații. De asemenea, complică foarte mult strategia defensivă a inamicului.

Cu toate acestea, lăsând ACE deoparte, L3Harris și Embraer par să spere că KC-390 va fi, de asemenea, benefic în rezolvarea problemelor mai largi de capacitate a navelor cisterne care afectează forțele aeriene americane. Ceea ce Congresul a numit de atunci un „decalaj de realimentare a aerului”, care a fost exacerbată de preocupările legate de capacitatea tancurilor după retragerea flotei de tancuri KC-10 și mai multe capcane în proiectarea noului KC-46 Pegasus a fost actualizat. În plus, nu există încă un înlocuitor direct pentru KC-10 în lucru, dar Forțele Aeriene par să avanseze cu conceptul de tanc KC-Z de următoarea generație acum că sunt oferite alternative de analiză formală. începe în 2024.

KC-46 realimentare F-15E. Credit: John D. Parker/US Air Force

Înainte ca L3Harris și Embraer să-și anunțe noile planuri pentru un KC-390 echipat cu braț, Forțele Aeriene au lansat o competiție pentru un „cisternă pod”, cunoscut sub numele de KC-Y, pentru a umple golul de aprovizionare în cauză. Cu toate acestea, serviciul ar trebui să decidă dacă mai merită urmărit în următoarele luni. Acest lucru i-a determinat pe unii să suspecteze că KC-390 va fi în cursă, dar L3Harris a spus ruperea apărării că nu intenționează să ofere aeronava ca un concurent al KC-Y, ci doar ca o completare gratuită și agilă a flotei de tancuri ale Forțelor Aeriene. Acest lucru are sens, deoarece, deși poate ajuta la rezolvarea problemei de capacitate generală, care ar putea fi deosebit de utilă pentru eliberarea tancurilor mari în timpul antrenamentului în timp de pace, un tanc tactic mic echipat cu un boom va continua prin introducerea unui set complet nou de abilități.

L3Harris intenționează să înceapă lucrările la noul său Agile Tanker cât mai curând posibil și prezice că zborul său inaugural ar putea avea loc încă din 2025. Vor fi multe de demonstrat, inclusiv dimensiunea încărcăturilor de combustibil care ar putea fi disponibile pentru descărcare într-un mediu normal. misiune și cum va funcționa efectiv boom-ul miniaturizat al aprovizionării. Există, de asemenea, dificultăți majore în ceea ce privește eforturile Forțelor Aeriene de a adopta un nou tip și gama notoriu de puternică de interese în achiziționarea de nave-cisternă. Dar, pe măsură ce Statele Unite devin mai serioase cu privire la amenințările din Indo-Pacific, în special din China, flexibilitatea pe care KC-390 o poate oferi ar putea fi un adevărat schimbător de joc.

Contactați autorul: Emma@thewarzone.com și tyler@thedrive.com

Ti-ar mai placea si

Lasa un comentariu